Estrellas en la ruina: el lado oscuro de la economía del deporte en EEUU

Autor: Pablo López (MBA Deporte Universidade de Vigo)

En el mundo de las grandes ligas profesionales, un concepto en particular destaca más en unos lugares que otros, la quiebra, un término bastante familiar en EEUU para los jugadores retirados de sus grandes campeonatos.

Para aimagen_bankruptcy.pngdentrarse en este tema es necesario destacar lo publicado por Torre (2009) en Sports Ilustrated, en cuyo artículo resalta que el 78% de los jugadores de la NFL entran en quiebra o se suicidan en los 3 siguientes años a retirarse y se estima que el 60% de los jugadores de la NBA van a la quiebra en los siguientes 5 años después de retirarse profesionalmente. Originalmente, esta última afirmación fue revelada por un representante de la NBA Players Association en 2008 en la revista Fortune.

Para poder entender mejor esta situación particular por la que atraviesan numerosos deportistas, es necesario conocer un aspecto fundamental, y no es otro que la realidad de que la vida profesional de un deportista es relativamente corta. De hecho, Badenhausen (2015) resalta que en la vida de un deportista profesional existe un periodo de ganancias altas, pero en un periodo mucho más corto que en cualquier otra profesión. La media de la vida profesional en EEUU para el baloncesto, el fútbol americano y el béisbol es de tan solo 4,5 años, 3,2 años y menos de 5 años, respectivamente. Esto último claro está, se refiere al momento en el que el jugador accede a las grandes ligas, y si bien es conocido que los grandes jugadores de la NBA pueden alargar su vida profesional hasta 10 años, la realidad es que un gran porcentaje lo abandona mucho antes.

En el documental “Broke” de ESPN se relata como los jugadores tienen que empezar de cero en numerosas ocasiones durante su vida profesional. Con empezar de cero se refiere a cada vez que un equipo de otra ciudad compra jugadores. Estos deportistas tienen que pagar grandes porcentajes a sus agentes, abogados y asesores financieros que no siempre buscan el mejor interés para los jugadores, si no para ellos mismos. Además, tienen que enfrentarse al “jock tax” que es un tipo de impuesto especial que tienen que pagar los jugadores en cada estado donde jueguen un partido. La peor parte se la llevan los jugadores de béisbol, ya que están sujetos a altos tipos impositivos tanto a nivel federal, estatal como local. Para hacernos una idea, si un jugador juega fuera de casa en 20 estados diferentes, este va a tener que pagar impuestos en cada estado, lo que hace que el jugador llegue a sobrepasar una tasa de más del 50% en impuestos.

Según Badenhausen (2015) los sueldos medios en las grandes ligas de EEUU durante la temporada 2013-2014 fueron de 4.9, 3.82, 2.58 y 2 millones de dólares para la NBA, MLB, NHL y NFL respectivamente.  Por otro lado, el salario mínimo osciló entre 420.000 dólares y 550.000 en el 2014 dependiendo de la liga. Adicionalmente, también resulta de interés conocer los mejores salarios que existen en la actualidad. Para ello se ha recopilado los 5 jugadores mejor pagados de cada liga (NBA, MLB, NFL, NHL) para posteriormente hacer un ranking global, visualizando así, la realidad de los salarios que cobran las grandes estrellas en EEUU. Dicha clasificación aparece reflejada en la siguiente tabla.tabla_contituloyfuente

Una vez se ha contextualizado el tema a tratar, resulta de especial interés destacar que jugadores tan importantes de la NBA, como Allen Iverson que ganó más de 160 millones de dólares, o Antoine Walker con unas ganancias de más 110 millones de dólares en su vida profesional, ambos acabaron en la ruina (Fisher, 2015).

¿Cómo es posible que exista un alto porcentaje de jugadores que van a la quiebra?

A continuación, se resumen los principales motivos recogidos por Torre (2009) en Sports Ilustrated y los expuestos en el documental Broke (Corben, 2012):

  • Falta de asesoramiento o de planificación financiera: muchos deportistas desconocen totalmente el mundo de las finanzas, conceptos como la inversión, los impuestos o el ahorro son totalmente desconocidos para la mayoría de los atletas.
  • La cultura americana: algunos deportistas se sienten obligados a proporcionar apoyo financiero a la familia, amigos e incluso conocidos. El problema llega cuando termina la carrera del deportista y se acaban los ingresos. Las hipotecas, los terrenos sin valor, las malas inversiones, y sobre todo el “temido divorcio” (bienes gananciales) junto con las pensiones alimenticias hacen que el deportista pierda drásticamente todo su dinero.
  • La falta de conciencia de la rapidez con que una carrera puede terminar: el deportista se olvida de que los actuales ingresos no van a durar eternamente, y que su carrera profesional se puede acabar por una lesión o pérdida del rendimiento en el juego.

En definitiva, se trata de un problema que se ha enraizado en el deporte estadounidense, en donde las estrellas con grandes salarios acabarán puntualmente arruinadas según la estadística.

A modo de crítica, se podría decir también que es un problema base, donde las universidades deberían sentir algo de responsabilidad y educar a sus jugadores en aspectos financieros, ya que gracias a ellos ganan grandes cantidades de dinero. Enseñarles que no solo existe la acumulación de dinero, sino que también es importante la transición y sobre todo la jubilación.

Actualmente las ligas y las asociaciones de jugadores intentan mentalizar a los deportistas de este problema. Ahora corresponde al deportista seguir estas recomendaciones.

Referencias

Badenhausen, K. (2015).  Average MLB Player Salary Nearly Double NFL’s, But Still Trails NBA’s. FORBES. Recuperado de: http://www.forbes.com/sites/kurtbadenhausen/2015/01/23/average-mlb-salary-nearly-double-nfls-but-trails-nba-players/#473788cb269e

Corben, B. (Director, productor), Cypkin, D. (productor) & Spellman, C. (productor). (2012). BROKE [Pelicula]. EEUU.: ESPN Films 30 for 30

ESPN (2016). NBA Player Salaries. ESPN. Recuperado de http://www.espn.com/nba/salaries

Fisher, B. (2015). 15 NBA Stars Who Went Broke. THERICHEST. Recuperado de: http://www.therichest.com/sports/basketball-sports/15-nba-stars-who-went-broke/

SPOTRAC (2016). Rankings. SPOTRAC. Recuperado de www.spotrac.com

Torre, S. P. (2009). How (and Why) Athletes Go Broke. Sports Ilustrated. Recuperado de:  http://www.si.com/vault/2009/03/23/105789480/how-and-why-athletes-go-broke

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